25 Sep 2010

A second, revised, edition of "Begleitbuch zu Ernst Jünger 'In Stahlgewittern'"


Ernst Jünger's original war diary Kriegstagebuch 1914-1918, edited by Helmuth Kiesel, is now published by Klett-Cotta (September 2010).

Professor Kiesel's work is thorough indeed. The book is a must for all who are interested in Jünger's war books. Kiesel uses the regimental history and my
Begleitbuch zu Ernst Jünger 'In Stahlgewittern' in order to place the text at the battlefield and map. The text is transcribed from the diary, not reproduced photographically, so it can not be described as a facsimile. That is not bad - the handwriting in Jünger's diary is very hard to read.

All drawings
Jünger made in the diary are reproduced photographically. That is excellent. Unfortunately they are printed in rather small black and white pictures.

Reproductions of Jünger's diary drawing in Kriegstagebuch 1914-1918 (black and white, to the left) and in Begleitbuch zu Ernst Jünger 'In Stahlgewittern' to the right (full colour and often full size).


There are now three books which in detail cover Jünger's World War I experiences - and one DVD. Apart from Kisels annotations there are my Begleitbuch zu Ernst Jünger 'In Stahlgewittern' (2007) and René Senteur, De Bazancourt à Favreuil: Sur les traces d'Ernst Jünger (2010). Then there is François Lagarde's impressive DVD-Rom Le rouge et le gris: Ernst Jünger dans la Grande Guerre (2007).The three books and the DVD are complements to each-other: Kiesel's is of course the literature student's first choice and Senteur's is the amateur military historian's. It should be noted that Kiesel do not use the photographs in Jünger's archive at the DLA. What makes Senteur's book and François Lagarde's DVD-Rom interesting in my view is that many original photographs from Jünger's archive at DLA are published here. There are no original diary drawings in Senteur's book though. In Begleitbuch zu Ernst Jünger "In Stahlgewittern" there are both drawings from the diary and photographs from the archive - not all drawings and photographs, but carefully chosen and of high quality.

Begleitbuch zu Ernst Jünger "In Stahlgewittern" has been sold out for a while. However, Mittler & Sohn Verlag plans to publish a second, revised edition this autumn (2010).

See a review of Kriegstagebuch 1914-1918, "Heut nachmittag fand ich zwei Finger- und Mittelhandknochen", by Lothar Müller, and an article, "Im Meer der Bewegungslosigkeit", by Kurt Kister in Süddeutsche Zeitung 22 September 2010. The Kurt Kister, who will be editor-in-chief of the newspaper, writes also about the Begleitbuch:

"[...]
Der Jünger-Interessierte glaubt die Tagebücher zu kennen; sie sind die Grundlage für die
Stahlgewitter, für Das Wäldchen 125 und für Feuer und Blut. Ausgewertet von Anderen wurden sie durchaus auch. Der Schwede Nils Fabiansson hat 2007 ein "Begleitbuch" zu den Stahlgewittern veröffentlicht. Es ist eine Art militärischer Reiseführer durch Jüngers vier Kriegsjahre; das vielfältige Material entstammt den Originaltagebüchern, Archiven, aber auch Reisen in Frankreich und Belgien. Erschienen ist Fabianssons Büchlein im Verlag E.S. Mittler & Sohn, in dem wiederum Jüngers In Stahlgewittern erstmals erschienen war (es gab zuvor im Jahre 1920 eine kleine Auflage im Selbstverlag).

Mit dem vielfältig bebilderten Fabiansson an der Seite kann der Leser die Tagebücher geografisch und militärhistorisch besser einordnen. Sie geben das Bild eines chaotischen Krieges durch die Augen des jungen Leutnants wieder, der sich als Archetyp des Kriegers fühlt. Soldaten, die mit Jünger kämpfen, sterben oder verwundet werden, sind in erster Linie Funktionäre der möglichst effizient organisierten Gewalt, die sich dem als Notwendigkeit empfundenen Wahnsinn des Materialkrieges ergeben.
[...]"
Further news:

The publisher Michael Klett, professor Helmut Kiesel and the journalist Julia Encke from Frankfurter Allgemeine Zeitung will discuss Jünger's war diary at Literaturhaus Stuttgart the 25th October 2010 at 20:00.

A new big Jünger exhibition will open in November 2010 at Deutsche Literaturarchiv Marbach (DLA): "
Ernst Jünger. Der Nachlass". Jünger's 260 diary notebooks will be exhibited.

Then in March 2011, when the DLA-exhibition will close, the Jüngerhaus in Wilflingen will re-open, after a renovation.


Photo from Das Begleitbuch zu Ernst Jünger 'In Stahlgewittern'. See earlier post here about Jünger's original war diary.